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针灸治疗癌症研究再次争论有争议的技术

发布:2018-05-14      点击:7

有史以来规模最大的临床试验之一是针灸是否能减轻癌症患者的疼痛,这再次引发了对这项有争议的技术的作用的争论在癌症护理中

在美国11个不同癌症中心对226名女性进行真实和假针灸的试验的肿瘤学家表示,他们的结果 - 于12月7日在德克萨斯州圣安东尼奥乳腺癌研讨会上发布 - 得出的结论是,治疗可显着减轻接受治疗的妇女的疼痛激素治疗乳腺癌。他们建议它可以帮助患者坚持拯救生命的癌症治疗,从而可能提高存活率。但是怀疑论者说,对针灸进行完全严格的双盲试验几乎是不可能的。

由于担心使用阿片类止痛药物,对针灸的兴趣增加,这种药物可能会产生令人讨厌的副作用,并且极其容易上瘾。因此,美国的许多癌症中心提供缓解疼痛的补充疗法。美国国家癌症研究所指定的癌症中心几乎90%表示患者尝试针灸,而超过70%的患者将其作为治疗副作用1。这使耶鲁大学医学院的神经学家史蒂文诺维拉和博客Science-Based Medicine的创始人史蒂文诺维拉这些怀疑论者感到震惊。针灸没有科学依据,他说;建议它“告诉患者神奇的作品”。

但是纽约哥伦比亚大学医学中心的肿瘤学家Dawn Hershman决定调查针灸是否有助于减轻芳香酶抑制剂所引起的疼痛,芳香酶抑制剂是乳腺癌最常用的治疗方法之一。这些药物可以降低雌激素水平,并且在服用五到十年后可以降低癌症复发的风险。但是它们会引起副作用,尤其是关节炎样的疼痛,这可能导致多达一半的女性不规律地服用药物,或者停止服用。

有意义的缓解

在哥伦比亚进行的一次小型试验显示出积极的结果之后,Hershman和她的同事进行了一次较大的试验。这226名妇女被分为三组:一组接受针灸;另一种治疗方法是在非穴位插入针头,而不是深入皮肤;还有三分之一没有接受治疗。研究人员训练针灸师提供一致的治疗3。这些妇女被要求记录他们的疼痛程度。

经过六周的治疗后,真针灸组的“最严重的疼痛”在零至十分的范围内比假手术组或未治疗组低1分左右。这是一个统计学意义上的显着效应,并且大于用替代药物如度洛西汀(一种用于帮助减轻癌症患者疼痛的抗抑郁药)4所见。同时,疼痛改善至少两分(Hershman称其为“临床上有意义的”改变)的参与者比例几乎翻了一番,从两个对照组的约30%到真正针灸组的58%。与度洛西汀不同,针灸疗法结束后益处仍然存在。 Hershman总结说,针灸是处方药物如度洛西汀或阿片类药物的“合理替代品”,这两者都不是本研究的一部分。

费城宾夕法尼亚大学疼痛政策研究主任,“疼痛医学”杂志主编Rollin Gallagher对该试验表示欢迎。 “这些都是认真的方法学家,”他说。 “目前针灸临床试验的证据有中等至较好的证据,这是另一项贡献。”

安慰剂效应?

但怀疑论者批评了这项研究。英国埃克塞特大学补充医学名誉教授埃扎德恩斯特说,无论审判在其他方面的严谨程度如何,针灸师都知道他们是否提供真正的或假的治疗。这可能会影响收件人的回应,他说。 “我担心这是另一项试验,表明针灸是'戏剧安慰剂'。”

但纽约市纪念斯隆凯特琳癌症中心综合医学主任毛军说,像赫希曼这样的针灸临床试验比姑息治疗,认知行为治疗或运动等方法的研究更好,在这些研究中参与者不可避免地知道他们接受什么治疗。怀疑论者“很容易接受来自这些领域的试验结果,但他们制定了针对针灸的特殊情况”,他说。 “用这个单一的论点来关闭整个领域是不公平的。”

加拉格尔说,许多研究表明,针刺会引发与疼痛相关的神经生理学改变,从腕管综合征到纤维肌痛5。他说,将针灸整合到主流医疗护理中,而不是将其外包给独立的,也许是不受管制的针灸师,从而最大限度地降低了向不科学从业者授权的风险。 “这就是为什么我们需要把它带入。”

对赫什曼而言,怀疑论者的担忧有可能忽视对患者最好的方式。 “如果说药物的作用更好,当它引起可怕的毒性时,也是有问题的,”她说。针灸“,我们试图做最严格的研究,我们可以。在一天结束的时候,如果让他人服药或改善他们的生活质量,那么这是值得的。“

Nature 552,157-158(2017)